[AfrICANN-discuss] World's smallest economy dives into web scrum

Anne-Rachel Inné annerachel at gmail.com
Fri Sep 14 09:36:00 SAST 2007

Maybe this one is comprehensible ...
World's smallest economy dives into web scrumBy Chris
Published Thursday 13th September 2007 09:13 GMT

Imagine you're a dignitary from a tiny, isolated, rugby-obsessive Pacific
island group. Wouldn't it be marvellous if the UK launch of your new
internet economy could be scheduled during the Rugby World Cup in France?

"It's a happy coincidence I think," said the publicist for Dot TK on
Wednesday. The company aims to capitalise on the .tk top level domain (TLD)
assigned to Tokelau, which holds the title of the world's lowest GDP.

"I can see the internet from here!"

Indeed, for the three men who made the trip to London via 48-hour boat trip,
then seaplane, and then two-leg plane journey, this certainly is no mere
boondoggle*. Since officially opening for business in 2005 Dot TK has grown
to provide more than 10 per cent of Tokelau's small income. Most of the rest
is aid from New Zealand, which still counts the islands as a colony.
However, a referendum next month will decide on the question of full
independence, and an emerging nation needs its own cashflow.

Getting approval from ICANN, the US-run organisation which is the *de
facto*governing body for web addresses internationally, to operate a
business was a tortuous process for Tokelau.

Dutch internet entrepeneur Joost Zuurbier identified .tk's potential to be
the world's first free TLD name registry during the dotcom boom after
witnessing the success of Hotmail, which took an early lead in free email.
He rejected other under-used TLDs including .aq (Antarctica) and .ps
(Palestine) because of political and administrative headaches.

After a tender process, representatives from the islands signed a permanent
contract with Zuurbier in Hawaii in 2001 to let him run .tk on their behalf
in exchange for a share of revenues (details of the carve-up are secret) and
internet access for the islanders. However, it took until 2005 to convince
US government officials that the islands, and the contract, were for real
following the intervention of an ICANN board member who visited Tokelau in
the 1970s.

Zuurbier had realised that unlike the .tv suffix, which has changed the
lives in Tuvalu, there is little intrinsic value in .tk. Just selling .tk
addresses the way GoDaddy sells .com ones would mean only the richest and
most international of brands would bother. Google.tk's search page is out
there <http://www.google.tk/> (http://www.google.tk/) for those who want to
use it. Dot TK are wise to the value in some domains: Myspace.tk is
available but will set you back $2000 for two years.

*Especially given the 59-7 pasting they witnessed South Africa deliver to
their nearest neighbour Samoa at Parc des Princes on Sunday. Not that we'll
be feeling so smug on Friday night.
Desert island risks?

Dot TK's smarter approach is to offer the domains for free on the condition
that it retains technical ownership, and can serve targeted Yahoo! ads in an
unobtrusive bar at the top.

Beckoning the cash

The twist is the one-click registration system it has developed. It means
that .tk domains are being pitched as a rival to tinyURL.com, the popular
web service which shortens long addresses to make them more friendly with
links like tinyURL.com/1ab2c3. Except, Zuurbier says with Dot TK, "you can
communicate it much easier to your friends."

A box at www.dot.tk (http://www.dot.tk) invites you to paste in an ugly web
address. Click the button and the server examines the page's contents to
generate an automated address. For example, with tinyURL the messy eBay
address for Tuesday's story about someone
http://www.theregister.co.uk/2007/09/11/invisible_stilt_dancing_dog/) a way
to become invisible becomes tinyURL.com/2ou7a5 <http://tinyurl.com/2ou7a5> (
http://tinyURL.com/2ou7a5). When we stuck it in Dot TK, it churned out
becomeinvisible.tk (http://becomeinvisible.tk/).

Pretty nifty, and much easier to remember down the pub. Of course, if you
have something in particular in mind you don't have to submit to the
machines' caprice. The links stay live as long as 25 people visit every 90

Soon after Dot TK got rolling it was accused by security vendors of
providing a haven for malware. As recently as March this year it was
described by McAfee as "the world's riskiest domain" with 10 per cent of
pages hosting nasties. Zuurbier says the label was simplistically applied
because Dot TK allowed pop-ups on sites. It has now banned them, along with
dodgy content such as porn and extremist propaganda that the islands' chiefs
don't want to be associated with.

All 300 homes in Tokelau are connected to the phone network, and community
internet centres connect the 1,500 inhabitants with the wider world for free
via satellite broadband. Aukusitino Vitale, general manager of Teletok, the
islands' own telco, said the firm has seen a 40 per cent drop in use of the
voice network from islanders using VoIP services like Skype to keep in touch
with the 8,000 natives who have left the atolls. Social networking sites are
becoming popular too: "Everyone wants to use these services," he said.

For Tokelau itself, Dot TK might just allow it to avoid being overrun with
well-meaning but ultimately damaging tourists. Only about 30 are allowed
onto the islands each year. "We try not to get too many," Vitale said. "Call
it eco-tourism." (r)

Goatse.tk is already taken, sadly. We checked <http://goatse.tk/> (
http://goatse.tk/). Some chancer's grabbed theregister.tk too.

On 9/13/07, Dr Paulos Nyirenda <paulos at sdnp.org.mw> wrote:
> delete - incomprehensible
> On 13 Sep 2007 at 13:47, Anne-Rachel Inné wrote:
> >
> > par Stéphane VAN GELDER
> > stephane.vangelder at domainesinfo.fr
> >
> > Les noms gratuits font la fortune de Tokelau
> >
> > L'île de Tokelau, dans le Pacifique, commercialise son extension
> > Internet d'une manière inédite... et gagne des fortunes.
> >
> >
> > Les petites îles exotiques qui passent de l'indigence à la fortune
> > grâce aux noms de domaine, ce n'est pas nouveau. Tuvalu a déjà créé
> > un précédé remarqué en s'associant avec une société américaine pour
> > commercialiser son extension .TV et cibler les activités
> > télévisuelles.
> >
> > Mais même si ce ciblage est un peu spécifique, le concept du .TV
> > reste finalement assez classique : vendre des noms de domaine.
> >
> > Du côté de Tokelau, on a misé sur un projet nettement plus
> > "ambitieux". Pour un état aussi petit -l'archipel de Tokelau (trois
> > îles administrées par la Nouvelle-Zélande) ne dépasse pas les 10 km2
> > de superficie - avoir sa propre extension Internet est déjà une
> > chance. Encore faut-il savoir la rentabiliser. Pour se faire, les
> > autorités locales se sont associées avec Taloha Inc. et son
> > entrepreneur de patron, le hollandais Joost Zuurbier.
> >
> > Raccourcir les URL
> >
> > Son idée : non pas vendre des noms de domaine mais les donner. Jusque
> > là, rien de bien révolutionnaire. Plusieurs gestionnaires
> > d'extensions bien plus établies ont déjà lancées des opérations de
> > promotion basées sur la gratuité ou le très bas prix (sur le .INFO ou
> > le .BE par exemple) avec un succès très limité. L'effet gratuité
> > s'avère en effet plutôt nuisible. Ceux qui prennent des noms gratuits
> > le font presque par "gourmandise", sans associer une réelle valeur à
> > leurs noms. Résultats, ils ne les renouvèlent pas.
> >
> > C'est justement là où Joost Zuurbier a su faire preuve d'ingéniosité.
> > Car les .TK offerts ont une réelle utilité. Ils permettent de
> > raccourcir les URL. Par exemple, l'URL de cet article (
> > http://www.domainesinfo.fr/extension/1301/tokelau-les-noms-gratuits-
> > font-la-fortune-de-tokelau.php) pourrait être automatiquement réécrit
> > en www.tokelau-fortune.tk ou www.domaines-tokelau.tk ou n'importe
> > quel autre .TK encore disponible.
> >
> > Une procédure d'enregistrement atypique
> >
> > La procédure d'enregistrement est donc atypique. Cela ne commence pas
> > par la traditionnelle case de vérification de la disponibilité d'un
> > nom. Plutôt, une case permet d'entrer l'URL qu'on souhaite
> > raccourcir. Un nom de domaine correspondant est alors proposé, qu'il
> > est possible de modifier (sous réserve de disponibilité bien sûr). On
> > peut donc immédiatement enregistrer un nom et comme c'est gratuit, on
> > n'hésitera pas à la faire pour chaque URL long rencontré.
> >
> > Et le succès est au rendez-vous. D'après le Telegraph, le .TK a
> > enregistré plus de 1,6 millions de noms depuis le lancement de ce
> > service en 2005. Les taux d'enregistrement quotidien seraient
> > d'environ 10 000 noms ! De quoi contribuer massivement aux finances
> > de l'archipel, le .TK rapporterait à lui seul 10% du PNB de Tokelau.
> >
> > Comment ? C'est là qu'on sent vraiment le coup de génie de Joost
> > Zuurbier. A chaque .TK enregistré pour raccourcir un URL correspond
> > forcément un site, celui de l'URL d'origine. Or lorsqu'un Internaute
> > navigue vers ce site à partir du nom de domaine en .TK, la page
> > s'affiche avec un bandeau publicitaire. Des liens sponsorisés qui
> > rapportent, à la fois à la société de Joost Zuurbier et à l'Archipel.
> >
> > Les noms sans pub sont payants
> >
> > Dot TK développe de nouveaux services autour du même concept, comme
> > ce convertisseur d'URL d'enchères Internet. Vous vendez quelque chose
> > sur eBay et voulez le faire savoir ? Inscrivez simplement votre
> > numéro d'annonce dans le moteur .TK et un nom basé sur le titre de
> > cette annonce vous sera proposé.
> >
> > Un système facile à utiliser, comme en témoigne notre test réalisé
> > sur www.citron-c3-exclusive-a-vendre.tk (notre photo), illustrant à
> > la fois le système d'URL raccourci et celui d'incrustation de la
> > publicité.
> >
> > Bien entendu, le .TK continue de fonctionner comme une extension
> > normale. Si vous ne voulez pas de pub ou si vous souhaitez juste un
> > nom de domaine précis, il suffit alors d'acheter ce nom comme vous le
> > feriez sur n'importe quelle autre extension.
> >
> > Publié le jeudi 13 septembre 2007
> >
> > Copyright (c) DomainesInfo. Tous droits réservés. Imprimé le 13/09/2007
> >

Anne-Rachel Inne
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